53.
A paletta, Raffaello színhasználata

Az ultramarin azért volt ilyen kivételesen drága, mivel az alapanyagát, a lazúrkövet, messziről, a mai Afganisztán területéről szállították, és a feldolgozása roppant munkaigényes, költséges volt.* Sehol másutt nem bányászták a világon, és mire festéket készítettek belőle, számtalan kézen, közvetítőn, elosztón és viszont eladón ment keresztül. Többféle minőséget gyártottak belőle. Próbálták hamisítani, imitálni vagy más alapanyagokkal keverni, hogy megtévesszék a vásárlót. De a legfinomabb ultramarint nem lehetett pótolni mással és azonnal látszott valódisága. Az Esterházy-Madonna kék festése színének elevensége miatt bizonyosan a legjobb termékből származhatott. Egy olyan neves és megbecsült művész, mint Raffaello sohasem vetemedett volna arra, hogy hitelét veszítse egy kétes ügyleten, amely művészetének is kárára lett volna, ha silány anyagot használ és a megrendelő előtt lejáratja magát.
A művész palettáján szerepelt egy másik szín is, amely az ultramarinnak egy fakóbb változata volt, de az Esterházy-Madonnán három helyen is használta ezt a kék hamunak is nevezett árnyalatot. Cennino Cennini írta le először, hogy az ultramarin hosszas finomítása és gyantákkal, hamuzsírral való tisztítása során keletkezik egy gyengébb minőségű, kissé szürkésfekete árnyalatú, tompább szín, amelyet „biadetto d’oltremare”-nak neveztek. Ezzel a jellegzetes szürkéskék árnyalattal festette Raffaello a Madonna gyermekét átölelő alkarját, a kisded alatt látható drapériát és a háttérben az egyik kimagasló harangtorony sziluettjét.

*A kibányászott lazúrkövet porítani kellett és szelektálni. Nagyobb tömbökben vágták ki és nem mindegyik fajtája bizonyult alkalmasnak festék előállítására. Bonyolult kémiai összetétele miatt csak nem olyan régen sikerült pontosan tisztázni eredetét. A lazúrkő durván (Na, Ca)8(AlSiO4)6(SO4Cl,S)2 képlettel jellemezhető. A bányászat során mindig a véletlenen múlott, hogy megfelelő kőzetfajtára leltek, mert az ásványba gyakran sok színtelen – különösen kalcit –részecske és egyéb szennyezőanyag került
01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68