49.
A paletta, Raffaello színhasználata

Végül vessünk egy pillantást a színekre és vegyük számba, milyen színes anyagokat választott ki a mester kompozíciójának kitöltéséhez. Ha a régi mesterek palettáit megnézzük, azonnal szembetűnhet, hogy bámulatosan szerényen gazdálkodtak a színek változataival. Ha 19. századi festőkkel vetnénk össze palettájukat, hozzájuk képest ugyancsak szűkös lehetőségeik voltak, alig néhány árnyalat állt a rendelkezésükre. Fél kezünkön megszámolhatjuk a festékeiket: némely művész önarcképén, ha palettáját is odafestette, láthatjuk a redukált választékot. Ugyanakkor nem érezzük színtelennek vagy egyhangúnak sem a gótikus, sem a reneszánsz festészetet, sőt, ragyogó, világos tiszta tüzű piktúra mindkettő, a javából.
Honnan ez a gazdagság és a színekkel való bánásmód leleményessége? A válasz sokkal egyszerűbb, mint gondolnánk: négy-öt színből ki tudták keverni a többit és azon belül páratlan finomságokat, tónusokat megjeleníteni. A régi mesterek színes anyagai egészen mások, mint a mai modern festékekben található, többnyire szintetikus pigmentek. Nem egy közülük becses ásványok és féldrágakövek formájában került a műhelyekbe és a festékeket árusító üzletek, vállalkozások garantálták a megbízható minőséget. Ha szórványosan előfordultak is hamisítások, a művészeket nehéz volt becsapni, mert maguk válogatták ki a festékanyagokat és rögtön látták, melyik a tiszta anyag, amely megbízhatóan fény- és kötőanyagálló.
A Raffaello-Madonnán az alaphangot az ultramarinkék és a rózsaszínes vörös, cinóber és krapplakk keverékének feszültsége és ellentéte adja meg, amelyek nagyjából kiegyenlítik egymást. Ha a palettát tovább tágítva vizsgáljuk, találunk még rézzöldet, okkersárgát, egy meleg tónusú sienai barnát, ólomfehéret és egy szürkéskék színt, amely az ultramarin egy különleges változata. A kék árnyalatok fehérrel keverve váltakoznak, és vagy a sötét, vagy a világos felé tendálnak, mint az égbolt átmenetes festésén, amit sfumatónak nevezünk. Ez ásványonként mindössze hét szín.
01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68